Wednesday, 6 July 2016

Interview with Harj Bains - BAIN

When did you get the idea to create BAIN?   

So, I've been working in animation and design for about 6 years, and doing bjj for about 5. In  that time I've done various commissions for gyms and coaches, things  likes patches, rash guards, tees. But, I've also had a lot of ideas for  my own bjj clothing, and for various reasons I never really pursued  it, but this year a lot of things came together and it felt like the  right time to make my own platform to share my work.  
Are you a one man band or do you work with others?    

Technically right now it's just me, but I wouldn't get far without my girlfriend haha,  she's always there to help me and advise me. I've also been really  humbled by the amount of help my friends have given me, a lot of  people have given up their time to help out on photo shoots, or help  promotion or a million other things. I knew my friends would support  the idea, but the amount of effort people have put in has really blown  me away, and I think it's something I'll remember probably forever.

Have you encountered setbacks and letdowns and how did you deal with them? 

Haha loads! I'm an animator/designer first and foremost,  managing a career as a freelancer is one thing, but learning to manage  and grow a brand is something very different! Also figuring out how to  manage a business from Berlin whilst producing in the UK was a  challenge. I'm constantly learning about how garment production works  and how I can make exciting clothes in the future, that's all new to  me as a predominantly digital artist.   

What does BAIN offer as a store and as a brand?
    For me I want to make clothes that the everyday bjj grappler can wear either to the gym or  wherever else, but it's not about screaming out to everyone about bjj,  or even martial arts. My main goal is to make awesome designs and  clothing, but also have a bjj/athlete theme, if you look a little closer.    For example, my launch design is called ​ 'More than rage + muscle' ​ .  It's inspired from a song lyric, but to me it reminds of the struggle  of the grappler, so I built a design around that theme using the wolf.  Now, nowhere on that design does it say bjj or anything like that, but  I feel like bjj people can relate to the concept, and wear it knowing  that it represents their values. For me, that's what BAIN is. Awesome  clothes with an athlete twist.    

What are you plans for the future for BAIN?

So right now I'm working on the next designs, and looking to get rash guards made,   I've only just launched so I still feel like I'm riding that momentum, and  people are reaching out with what they would like to see me doing  which is really cool. I have a lot of fun designs I think the  community will love, right now my main focus is just letting everyone  know that BAIN has launched.    

Will you be adding to the products on sale anytime soon? 
Aww yeah, I'm super excited about the next couple of designs, the great part of this  company is that it's really let me explore the parts of bjj/fitness  that I love, and challenged me to make them into designs that I hope  will be real conversation starters. I'm also looking into patches, be  great to see people repping BAIN on the mats.    

How can people get their hands on the BAIN stickers?

They're free with every purchase haha, they're also dotted around a few gyms in Berlin.   

When did you move to Berlin and why?
     So, I love London, and I could see many years ahead for myself there. But then I thought, try  somewhere else, and London will always be there if I choose to go  back. Berlin is a much cheaper and relaxed city, it lets me train  more, focus on the business, and be much more selective about the  animation work I do. I really love it here and the tempo of life is  something that really opened my eyes to what life can be like outside  of that London grind.  

Are you training in Berlin?

F**k yeah! The BJJ  scene here is great, It's smaller than London, the gyms share open mats on different  days and everyone from any gym is welcome. That was a real surprise,  and I have to say, it works well. It raises the game of Berlin and  brings a lot of great people together. I train out of Ringside Gym Berlin  which is a Checkmat affiliate, the team is smaller than where I was in  London but no less dedicated. There are less comps compared to the UK,  but with time I think that will change.    

You recently finished a photoshoot I believe?

Yep, I organized a shoot over here in Berlin, it went amazingly well, I prepped for it over  about 2 months, and everyone who was involved really did an amazing  job, the clothes look great and I think it really solidifies what the  brand is about. I really wanted to show off the clothes, but also how  beautiful Berlin is, using the Berlin Strength gym was amazing, you  just don't get to see those places often, and I wanted to share that  with people everywhere.  

How can people connect with BAIN?​,  Instagram: Bainstore   Twitter: @bainstore.  
Do you still find time to compete? 

Never enough! Things have been  crazy with the launch and I think my focus really needs to be the  business, I'm on weight so maybe if something comes up I'll jump in, I  did do the Pans and the American cup which was a really great  experience this year.  

You've recently returned from an extended travelling trip? Was this  for work, Jiu Jitsu or both?     

Let's say both, I spent about 5  months around the USA and Canada and a stint in London on either side.  For me the goal was to train as much as possible and get the business  ready. It was a real bjj bucket list trip, I met people like Marcelo  Garcia, Renzo, Ralph Gracie, John Danaher and spent 2 months over at  Kurt Osiander’s in San Fran. That experience really changed my  perspective about what I want from bjj, my life, and what It looks  like to live the bjj lifestyle. I could go on for days about it haha.  It wasn't all big names, some of the smaller gyms were equally  awesome and wherever I went I always learnt something and made a  couple of friends. I hope to revisit all those places again soon, I'm  so grateful to have bjj in my life, I don't know how else I could have  met so many amazing people as a tourist.  

You also recently managed to catch up with everyone at London Fight  Factory. Any shout outs to the LFF posse?    

Na not really, haha just joking, much love to all the team, I always love to see them  competing, the training there was truly world class. Luiz is doing  amazing things, to me it's my home in London. They've also really  gotten behind what I'm trying to create here, so to all those early  supporters, from LFF and elsewhere, all I can say is that I'm truly grateful.    

Any shout outs in general?     

For sure, thanks again to all my friends,  family and training partners, Lauren​ as always, Nina and ​Berlin Strength​, Pounds­and­​, Ringside Gym Berlin​ .    Also BAIN is a proud sponsor of the podcast ​ In Bed with Aaron and Helene​ ,  they just did a great episode with Jackson Sousa so check it out! And of course, thank you Carl for the interview! 

No comments: